La manière dont la société envisage ses devoirs envers l’environnement montre qu’elle est en train de subir une transformation importante et complexe. Les années de répétition du même manuel du « citoyen durable » touchent à leur fin. Séparer les déchets recyclables, économiser l’eau et planter des arbres n’est plus suffisant pour les nouveaux protagonistes de cette histoire. Certaines personnes se salissent les mains, prennent le pouvoir et les responsabilités qui viennent avec et disent : plus de gaspillage !

La grande promesse du salut, le recyclage des ordures, n’est pas un processus si nouveau. Elle a commencé en temps de récession et de guerre, par nécessité et non par conscience. Plus de quatre décennies se sont écoulées et le recyclage n’est toujours pas intrinsèque au comportement humain. De plus, la plupart des villes n’ont pas assez de centres de recyclage pour traiter la quantité de déchets générés. Dans plusieurs grandes villes du monde, bien qu’il y ait une collecte sélective, le problème est la capacité : moins de 10% de ce qui est mis au rebut quotidiennement est recyclé. C’est trop peu pour que cela seul puisse faire une différence.

Loin des yeux, loin de la pensée

Quand une personne ne veut plus d’un objet, cet objet doit aller quelque part. Le mouvement d’élimination se fait presque automatiquement, soit en raison des habitudes de la population, soit en raison de la rareté des solutions offertes par les gouvernements. Peu de gens pensent au sort et aux conséquences des déchets qu’ils génèrent, et la responsabilité de ce problème est entièrement transférée à l’État. Les ordures se retrouvent généralement dans des zones plus éloignées des villes, sur des îles ou même dans d’autres pays plus pauvres, avec des lois moins strictes.

Dans un monde globalisé, les jeunes commencent à rejeter l’idée que leurs restes entrent dans cette « incroyable machine à invisibilité ». Ils voient la nécessité de réduire ou d’éliminer leur production de déchets. Vivre sans produire d’ordures est un exercice dans toutes les sphères de la vie urbaine. Tout ce qui constitue une maison et qui est consommé, mangé ou sert de vŵtement peut se retrouver dans un site d’enfouissement.

Le modèle dans lequel tout est jetable commence à quitter la scène et cède la place à des projets « zéro-déchet ». Bien que certains pensent que ce mode de vie est impossible et ne s’intègre pas dans la vie urbaine, il gagne de plus en plus d’adeptes chaque jour dans le monde. C’est un mode de vie qui exige de renoncer à certaines commodités de la société moderne, comme la livraison de nourriture à la maison, mais qui permet de redécouvrir d’autres plaisirs, comme cuisiner ses propres repas avec des ingrédients de son jardin ou utiliser l’argent économisé grâce à ce changement de mode de vie pour vivre des expériences au lieu d’accumuler des objets.

Le nouveau visage de l’écologie

Lauren Singer vit à Brooklyn, New York, et a un diplôme en études environnementales. Rien d’inhabituel, mais le fait que toutes les ordures qu’elle a produites au cours des deux dernières années entrent dans un pot de gelée. Quand elle était à l’université, Lauren a réalisé qu’il ne suffisait pas de dire qu’elle aimait l’environnement, elle se sentait obligée de vivre comme si elle l’aimait vraiment. C’est ainsi qu’a commencé son voyage sans gaspillage. Grâce à son blogue, Trash is for Tossers, elle documente son mode de vie et montre à quel point il peut être simple sur le plan financier d’y parvenir, tout en étant viable et amusant.

L’une de ses premières étapes a été de chercher des alternatives aux produits essentiels qui ne sont disponibles sur le marché que dans des emballages jetables, comme les dentifrices, les produits de nettoyage et d’hygiène. Elle a fait des recherches et a commencé à les produire à la maison, avec des ingrédients naturels et sans composants polluants (qui ne cessent d’être des déchets). Récemment, Lauren a créé par le biais d’une campagne de financement collectif la marque Simply & Co, dans laquelle elle commercialise le détergent à lessive qu’elle produit avec seulement trois composants : bicarbonate de sodium, carbonate de sodium (une sorte de sel, qui rend le produit plus puissant) et savon végétal.

La création de produits ou de services écologiques est une étape naturelle pour de nombreuses personnes à la recherche d’un mode de vie plus conscient et conforme à leurs valeurs. Ce fut également le cas de Milena Glimbovsky et Sara Wolf à Berlin, qui ont réalisé que les emballages représentent la majorité des déchets non organiques. Ils ont fondé le Original Unverpackt, un supermarché où le consommateur peut acheter tous les produits en vrac, en prenant ses propres récipients réutilisables. L’habitude croissante des achats en gros a également encouragé Bea Johnson à créer l’application Bulk, qui facilite la recherche de magasins et de marchés qui vendent des produits non emballés à proximité de l’utilisateur. Aujourd’hui, il existe plus d’un millier de sites enregistrés dans le monde entier, qui peuvent être ajoutés par les consommateurs eux-mêmes.

Verdir la ville un arbre à la fois
Objectif zéro-déchet

Partager l’économie et non l’économie de partage

Repenser les habitudes de consommation fait aussi partie de ce changement de mode de vie. L’utilisation de ce qui est déjà disponible génère moins de déchets, sans compter que le refus d’acheter un nouveau produit est une solution. On peut imaginer que prendre soin de ses biens et réparer ce qui est cassé au lieu de le jeter fait partie de cette pratique.

De nouvelles applications et réseaux sociaux se tournent vers ce comportement. Grâce à eux, il est possible de répondre à la demande existante de produits sans qu’aucune nouvelle ressource ne soit dépensée. C’est le cas de Tem Açúcar, une plateforme en ligne d’échanges non monétaires entre voisins. Le site encourage l’ancienne habitude de frapper à la porte du voisin pour emprunter quelque chose et ramène ainsi le sens de la communauté. L’initiative brésilienne de Camila Carvalho compte déjà 52 000 utilisateurs enregistrés qui ont tout échangé depuis décembre 2014. Lors d’une récente enquête auprès des utilisateurs, elle a découvert qu’il est même possible d’organiser une fête avec toute la décoration en prêt.

Un autre exemple au Brésil est la Banque de tissus, un espace physique qui fournit des coupes de tissus divers, dans lequel chacun peut déposer, enlever et acheter des tissus au kilo. Cette initiative est particulièrement intéressante pour les fans du zéro-déchet, car les tissus ne sont généralement pas recyclés et retournent sur le marché où ils peuvent être utilisés par d’autres personnes.

Le partage est aussi un exercice de générosité et de détachement. Des projets tels que Free Your Stuff encouragent les dons quotidiens d’une manière très naturelle et pratique. Le mouvement est apparu dans un groupe Facebook à Berlin et a déjà une version brésilienne à Porto Alegre et São Paulo. Les dons d’objets, comme les téléphones cellulaires, les outils et les meubles, ou d’expériences, comme les cours et les billets pour les musées, sont permis.

Compostage, clore le cycle de l’assiette à l’assiette

Non seulement des emballages et des objets anciens sont-ils mis en décharge, mais une grande partie de ces déchets sont des déchets organiques. Bien que l’enfouissement des déchets tels que les restes de nourriture, les coquilles d’œufs, les plantes et le marc de café semble une bonne idée, il existe une technique correcte pour cela, le compostage. Anne Marie donne des conseils dans son blog The Zero Waste Chef sur la façon d’avoir une cuisine sans déchets. Il y a trois étapes nécessaires pour réduire la matière organique lors de la préparation des aliments. Il faut d’abord acheter moins et mieux, seulement ce qui est nécessaire et très bien planifié le tout. Utilisez ensuite les aliments de manière intégrale, c’est-à-dire en cuisinant avec des coquilles et des tiges. Enfin, compostez ce qui ne peut être consommé.

Le compostage permet de clore le cycle de l’assiette à l’assiette : un jardin fournit les ingrédients de la recette, les restes sont compostés et le compost fertilise le sol du jardin. Shopping Eldorado, avec l’aide de ses employés, a développé un projet pionnier dans le compostage. Ils ont commencé à utiliser ce qui est jeté dans l’aire de restauration pour faire de l’engrais et ont ainsi créé un énorme jardin potager urbain sur la dalle du bâtiment.

Pour sa part, la Mairie de São Paulo a sélectionné plus de 2 000 ménages de profils différents pour participer à Composta São Paulo. Ces maisons ont reçu des composteurs et des ateliers de compostage et de plantation. L’idée est de générer des données pour promouvoir et favoriser le développement d’une politique publique qui encourage la pratique du compostage domestique dans la ville.

En résumé, il y a déjà des gens, partout sur la planète, qui montrent que ce qui semblait impossible est possible. Il suffit maintenant de savoir s’ils seront en mesure d’influencer une grande partie de la population, afin de réduire l’impact sur l’environnement de toute cette consommation intensive. Si cette nouvelle conscience peut être fortement multipliée, il est possible que la génération actuelle puisse en percevoir des changements. Certes, le monde aura besoin de nombreux protagonistes dans cette bataille, qui échangeront la restauration rapide contre la cuisine et la pharmacie contre le jardin. Pouvez-vous imaginer ces changements dans votre propre quotidien ?

© Texte, Roxane Johnston, 2019
© Photo entête, Zero Waste Chef